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HISTORIA DEL GABINETE DE HISTORIA NATURAL - El famoso y desconocido Herbario del Instituto Padre Luis Coloma
Indice del artículo
HISTORIA DEL GABINETE DE HISTORIA NATURAL
Las Donaciones
Excursiones y cursillos de Enologa
El famoso y desconocido Herbario del Instituto Padre Luis Coloma
Coleccin del Material Didctico del Gabinete de Historia Natural
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EL FAMOSO Y DESCONOCIDO HERBARIO DEL INSTITUTO PADRE LUIS COLOMA



Una de las adquisiciones ms importantes del Instituto de Jerez se produjo en 1875 cuando fue presentado al claustro un magnfico Herbario con plantas que provienen del Pirineo Aragons, envidiable por su trabajo, por su contenido, por su instalacin. Aquel Herbario mejoraba a los de las Facultades Universitarias, lo consultaban importantes especialistas, lo queran comprar universidades extranjeras. Contena miles de plantas perfectamente catalogadas. Ante el respeto y agradecimiento de todos haba sido conseguido por el Director D. Nicols Latorre y Prez, debido a su celo e inters por el Instituto que diriga. Sin embargo, en ningn sitio se cita al autor por su nombre, aunque se valora por su trabajo y capacidad, qued en el anonimato, no aparece en ningn documento.

Cuando D. Juan Mir ley la Memoria del curso 18741875 a principios del curso siguiente (18751876), la satisfaccin era inmensa ante una donacin magnfica que terminaba como broche de oro el Gabinete de Historia Natural: Se trataba de un valiossimo Herbario. Adems de ser riqusimo en nmero de especies estaba muy bien instalado, con sus fichas y cintas de registro, se valoraba al botnico que hizo la coleccin, deca que haba trabajado muchos aos y que va a seguir enviando plantas hasta completarlo.

En el curso 187576 se encargan 18 cajas para contener el Herbario. Se hicieron con forma de libro con un grueso de 30 centmetros, de madera los frentes, menos el lomo que es de piel. En el lomo figura un nmero del uno al dieciocho y las familias que contiene. Costaron 720 reales de velln que cobr el artesano que las hizo, J. Colomer (Libro de Cuentas de 18771878).Herbario

Tambin hubo que hacer las carpetas que estn dentro de las cajas y que contienen las plantas. Las hizo Jos Aranda y las facturas aparecen en el Libro de Cuentas de 18771878. Cobr por los materiales y el trabajo 1.000 reales de velln. Estos son los nicos gastos que ocasion el Herbario.

Como aislantes de la humedad para todas las cajas se tomaron los peridicos locales de aquellos das del ao 1875 y hoy constituyen buena muestra de la autenticidad del Herbario aparte de informarnos de la vida local de aquellos das.

Es muy significativo el texto de las Memorias de 1875 que describa el nuevo Herbario. Lo exponemos aqu:
Este aumento ha sido muy notable durante el ao acadmico de que nos ocupamos. En primer lugar el notable gabinete de Historia Natural, que con justo motivo ha llamado la atencin de los naturalistas extranjeros que lo han visitado, se ha enriquecido con un magnfico Herbario, que tendr pocos rivales, an en gabinetes de Facultades.
Dicho Herbario consta de unas mil plantas, perfectamente acondicionadas en dieciocho abultados volmenes, divididos en cuadernos. Cada uno de estos contiene una familia y tiene una cinta registro rotulada, que sale al exterior, para que puedan buscarse en l las plantas con la misma facilidad que las palabras de un diccionario.

En cada planta hay un tarjetn, que contiene su nombre cientfico, el sinnimo de Linneo, el vulgar cuando lo tiene, su tamao comn, el sitio en que crece, la poca de su inflorescencia, el color de la flor y sus aplicaciones a la Medicina, a la Industria y a la Economa domstica.Herbario
El sabio botnico que lo ha formado, trabajando sin cesar muchos aos y corriendo en sus herborizaciones los riesgos consiguientes, ha ofrecido que continuar remitiendo a este Instituto las plantas nuevas que adquiera en lo sucesivo y con las mismas condiciones que ofrecen las que actualmente contiene el Herbario.
ste ha sido codiciado por fitgrafos extranjeros, quienes, a fin de adquirirlo, han hecho proposiciones muy ventajosas al que le ha formado, pero este se ha negado a aceptarlas. Por lo tanto ha sido ha sido una fortuna para el Establecimiento la adquisicin de tan preciosa alhaja, adquisicin que se debe a las activas gestiones del seor Director actual del mismo, que tanto se afana por su esplendor (Juan Mir Salgado: Memoria del curso 187475, pginas 18 y 19. Jerez, 1875).
Esta Memoria fue la primera en la que el Herbario se cita. Pero desde entonces todos los aos vuelve a aparecer, siempre valorando su contenido y su riqueza. El herbario del Instituto se comentaba en las guas de la ciudad, en los libros de Historia de Jerez, en los documentos descriptivos de grandes obras de la ciudad o en los libros relacionados con la Educacin. Tener aquel Herbario elev la categora del Instituto.




Procedencia del Herbario

La procedencia del herbario tiene que ver con el lazo de unin que un profesor de Lengua del siglo XIX fue capaz de anudar entre el Pirineo Aragons y este viejo Instituto del Bajo valle del Guadalquivir.

Dicho profesor responde al nombre de D. Nicols Latorre y Prez, catedrtico del Instituto de Jerez. En el curso 186667 se incorpor al claustro del Instituto un profesor nuevo y joven, D. Nicols Latorre y Prez que era catedrtico desde el 8 de Julio de 1862 y lleg a Jerez para sustituir al catedrtico de Latn y Castellano, D. Juan Ildefonso Gutirrez que acababa de fallecer. D. Nicols Latorre era catedrtico de Retrica y Potica. Su llegada a Jerez se produjo despus de una epidemia de clera que haba mantenido el Instituto cerrado desde Diciembre de 1865 hasta febrero de 1866. Durante los aos convulsos del Sexenio revolucionario (18681874) imparti clases de Gramtica Latina y Lengua Castellana en 1 y 2 curso de Bachillerato. En Noviembre de 1873 fue nombrado Director, cargo que ocup hasta junio de 1895, fecha de su fallecimiento. Fue profesor del Instituto un total de treinta aos y veintids de ellos director. Conocemos su trayectoria literaria, sus libros y escritos, sus poemas y los premios con que fue distinguido. Era autor desde 1878 del Manual de Retrica y Potica que imparta. Se distingui en las celebraciones que se hicieron en el Centenario de Caldern de la Barca.
En las Memorias del curso 189596 se dice de l que fue un hombre cultsimo, buen escritor y poeta, ejemplar ciudadano, de costumbres intachables, carioso maestro, modesto y prudente, recto y justo. Querido por todos (Cayetano Castelln y Pinto: Memoria del curso 189596, pginas 5 y 6).
Para recordarlo se acord hacer un retrato suyo que luciera en la GALERA DE DIRECTORES. Se abri una suscripcin para hacer el retrato, que lo hizo Nicols Trades en 1896 y desde entonces su imagen, con la de otros compaeros, est presente en las paredes de este centro.
Bajo su direccin vivi el Instituto los aos ms brillantes de su Historia que coinciden con el periodo poltico de la Restauracin: reinado de Alfonso XII y Minora de edad de Alfonso XIII.

La familia Latorre

En el listado de alumnos que optan a matrcula de Honor en Historia de Espaa del curso 186667 se present un alumno llamado Manuel Latorre Peset. En cursos sucesivos aparecen en las listas Germn Latorre Peset y Fernando Latorre Peset. Todos ellos hermanos, hijos de un farmacutico, natural de Larrs, llamado VICENTE LATORRE Y PREZ y de Amalia Peset, natural de Torrecilla de Cameros (Logroo). Todos son sobrinos de D. Nicols Latorre, hijos de su hermano Vicente, que hicieron en Andaluca su carrera, al menos los dos primeros, de los que tenemos noticias en otros mbitos. Estos nios vivan en Jerez en casa de su to D. Nicols Latorre y Prez, que no tena hijos (Archivo del Instituto de Jerez. Expedientes de alumnos).

Todas estas personas citadas, combinadas entre s, fueron las causantes de la adquisicin del mejor Herbario de los Institutos espaoles. Al menos esta fue la idea que tuvieron las siguientes generaciones sobre la coleccin de plantas del Gabinete de Historia Natural. Veamos uno a uno: D. Nicols Latorre (Obra de Nicols trades)

-D. Nicols Latorre y Prez, Cadrtico y Director del Instituto se impregna del ambiente que encontr a su llegada al centro donde vio a compaeros, padres, alumnos, personas cultas de la ciudad, autoridades locales, casas de comercio y empresas bodegueras volcarse en la formacin de aquellos gabinetes. La participacin de todos consista en donar, en colaborar econmicamente, en ayudar a preparar plantas o disecar animales, en ofrecerse para los transportes por los difciles caminos de la poca. D. Nicols Latorre desde la Direccin se senta ms comprometido que los dems en dotar al Instituto de un Herbario ms completo que el existente formado por plantas de un jardn de la ciudad y trajo el Herbario desde Larrs por donacin de su hermano Vicente.

- Los sobrinos de D. Nicols (Manuel, Germn y Fernando) son alumnos del Instituto y como tantos otros debieron estar dispuestos a ayudar en la tarea. Todos los veranos en Larrs haba tiempo para ayudar en aquella ingente tarea en compaa de su padre D. Vicente y de su to D. Nicols.

Adems a Manuel Latorre, el mayor, lo encontramos unos aos despus, 1874, en la Exposicin BticoExtremea de Sevilla como presidente de la seccin de floricultura. Sigui los pasos de su padre?

Germn Latorre Peset, el segundo, fue farmacutico y continu viviendo en Jerez donde contrajo matrimonio con Isidra Setin y Gutirrez, de Udalla (Santander) y perteneciente a una familia de comerciantes que haban instalado una tienda en la Plaza del Arenal en la casa de su propiedad y parte de la misma alquilada por D. Nicols Latorre como vivienda. Aquella tienda se convirti en la Farmacia, que hoy sigue llamndose Farmacia Latorre y la calle que le rodea se llama tambin Calle Latorre pues en aquella misma casa estaba la casa de D. Nicols Latorre. Su hijo fue Germn Latorre Setin, cuyo expediente acadmico se conserva en el Archivo del Instituto Padre Luis Coloma.

-D. VICENTE LATORRE Y PREZ, farmacutico de Larrs, profundo conocedor de la Botnica, meticuloso y ordenado, curioso en sus apreciaciones, exacto en la localizacin de cada ejemplar en el tiempo y en el lugar. Hombre agradecido hacia su hermano, Director del Instituto y tutor de sus hijos que como pupilos ocupaban su casa durante el curso y se formaban para el futuro.

Todas las fechas que aparecen en las fichas del Herbario son a partir del 1874. Entonces deba estar hecha ya la base del Herbario. Las fechas 1874, 1875, 1876, 1877, 1879, 1881, 1882 que aparecen a lo largo del mismo y los meses de Mayo, Junio, Julio, Agosto y Septiembre son coincidentes con la estacin veraniega en la que la recogida de plantas era posible y era la misma de las vacaciones de verano de los estudiantes y de D. Nicols que acudan en dicho periodo a su Larrs natal del que no se alejaron nunca. Pienso en la colaboracin de todos ellos en aos sucesivos. (Explicaciones dadas por jerezanos relacionados con el Instituto y con D.Vicente Chamorro Latorre y D.Manuel Chamorro Latorre, sobrinos nietos de D.Nicols y profesores del Instituto en el siglo XX).

Cuando en tiempos posteriores se lean aquellas fichas del Herbario del Instituto, la mente nos llevaba a los campos de Larrs, a los pueblos de Larrs, a los Montes de Larrs, a los Prados de Larrs, a los Barrancos de Larrs, a los Cntaros de Larrs, al ro Genar de Larrs.

Ningn Director de este Instituto dej escrito tantas veces el nombre de su pueblo. Sin embargo, de D. Nicols Latorre no hemos podido nunca leer en el archivo documento alguno oficial sobre su lugar de nacimiento o circunstancias de su procedencia. La puesta en relacin de estos datos ha sido posible ante la pregunta que desde el Instituto Pirenaico de Ecologa se nos hizo: Saben ustedes algo de un Herbario que hizo D. Vicente Latorre y Prez?.
Aquella pregunta fue la pieza del puzzle que nos faltaba. Todo qued aclarado y leyendo las fichas del Herbario estamos seguros que a D. Nicols le evocaran los veranos frescos de su tierra frente al trrido verano andaluz cuando en el Herbario lea aquello de matorrales sombros y musgosos, entre los pastos, entre los musgos, en los sitios frescos y sombros, en los sitios hmedos y cultivados, en el lecho del Gllego, junto a una fuente.....
Adems todos los lugares donde creci una planta quedaron citados, algunos muchas veces. En Jerez nadie se olvidara de Larrs y la Botnica se estudiara con el valle de Tena y Acumuer por delante.


 

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